由于弹道导弹经常在附近飞过,日本和韩国几乎不需要提醒就能意识到朝鲜及其核武库对邻国的威胁。但在俄罗斯总统普京本周访问朝鲜首都平壤期间,一项冷战时期的共同防御协议令人震惊地复活,令这个隐士王国的一些近邻感到压力大增。
根据朝鲜官方的朝中社周四公布的协议内容,普京和朝鲜领导人金正恩达成一致:如果一方陷入战争状态,另一方将“毫不拖延地尽其所能提供军事及其他援助”。
分析人士仍在梳理协议内容,试图厘清无论是对于普京的乌克兰战争还是朝鲜半岛未来的冲突而言,它可能延伸到什么程度。但这一承诺,以及俄罗斯可能帮助朝鲜继续寻求建立核能力的迹象令东京和首尔的官员感到不安。
金正恩对韩国的敌意越来越大,今年还放弃了与韩国统一的长期目标,尽管这个目标原本似乎就不太可能。现在,他把韩国视为一个敌人,如有必要,必须通过核战争来征服它。他还经常向日本方向试射弹道导弹,展示朝鲜对这个前殖民者的挑衅姿态。

分析人士说,金正恩与普京的联盟会加剧美韩日民主伙伴与俄朝中专制阵营之间的分歧,从而令东北亚的紧张局势升级。
总部位于首尔的韩国统一研究院原院长高有焕表示:“对于阻止朝鲜发展核技术与导弹技术的国际努力来说,这是个坏消息。”
普京在乌克兰旷日持久的战争促使他加深了与金正恩的关系。美国和韩国官员说,他从平壤寻求并获得了苏式弹药。莫斯科和平壤都否认了这一指控。
乌克兰战争已对该地区产生了重大影响。“今天的乌克兰可能就是明天的东亚,”日本首相岸田文雄经常说。
“普京总统没有排除与朝鲜进行军事技术合作的可能性,我们对此表示严重关切,”岸田文雄的内阁官房长官林芳正在东京的新闻发布会上说。
韩国对这项协议表示强烈批评,称朝鲜和俄罗斯——两国分别在朝鲜半岛和乌克兰有过发动战争的历史——在自己先遭受攻击的假设下承诺进行军事合作,是“诡辩和荒谬的”。
“我们强调,任何直接或间接帮助朝鲜加强军事力量的合作都违反了联合国安理会的决议,应该受到国际社会的监督和制裁,”韩国政府在声明中表示。它还发誓要加强与美国和日本的防务合作,以应对来自朝鲜的核武器和导弹威胁。
此外,尹锡悦总统的国家安保室长张虎镇表示,韩国将“重新考虑”不向乌克兰提供用于俄罗斯战争的致命武器的政策。

从某些方面来说,这两位迫切需要外界支持的威权领导人的会晤,让美国及其亚洲盟友有一种“果不其然”的感觉。近年来,这些国家一直在准备应对来自朝鲜和中国日益严峻的安全挑战,有时还会因此面临国内的政治阻力。
日本誓言增加国防预算,并在和平宪法的限制范围内扩大行动,包括购买更多战斗机和战斧导弹。在经历了多年的冷淡关系后,岸田文雄和尹锡悦同意加强两国双边关系,并与美国建立了更紧密的三方伙伴关系,以建立共同安全安排。据美国驻东京大使馆称,在过去一年中,这三个国家参与了60多次三边外交会议、军事演习和情报共享。
“我认为,这表明拜登总统、岸田文雄总统和尹锡悦总统在动用政治资本时非常有先见之明,”美国驻日本大使拉姆·伊曼纽尔在接受采访时表示。“不仅从政治角度来看很有先见之明,而且从战略角度来看也是如此,因为现在俄罗斯和朝鲜”可能正在共同开发武器。
在这个充满危机的全球时刻,朝俄冷战时期共同防御承诺的复活,令该地区的其他国家感到恐慌。
“我认为更危险的是,这表明两国关系可能比我们最初想象的更长久,而且可能更具战略性,而非交易性质,”华盛顿传统基金会亚洲研究高级研究员布鲁斯·克林纳说。“我们不知道两国在相互支持方面会走多远。”
至少,这表明俄罗斯愿意公然无视联合国的制裁。
“就在不久之前,俄罗斯还支持联合国对朝鲜的制裁,”天普大学东京校区专门研究俄罗斯与东亚关系的政治学教授詹姆斯·布朗说。“因此,这证实了俄罗斯不仅没有实施制裁,而且还在积极破坏制裁,并将帮助朝鲜逃避制裁。”
在首尔,普京和金正恩的会晤可能会重启有关韩国是否应该考虑用核武器武装自己的讨论,并让人们开始推测,如果特朗普再次当选美国总统可能会发生什么。
“韩国现在应该从根本上审视现行的安全政策,因为它几乎完全依赖美国的核保护伞来应对朝鲜的核威胁,”世宗研究所朝鲜半岛战略中心主任郑相昌说。
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