微软和苹果,让开让开。股市的新王者驾到。
标准普尔全球的数据显示,周二,英伟达超越了这两家最知名的科技企业,成为全球市值最高的上市公司。它的崛起得益于生成式人工智能的蓬勃发展,以及对该公司的芯片——也就是图形处理器,即GPU——需求激增,这些芯片使得创建人工智能系统成为了可能。
英伟达的崛起速度在股市历史上名列前茅。就在两年前,该公司的市值还仅略高于4000亿美元。如今它在一年时间里从1万亿美元增长到逾3万亿美元。
周二,英伟达的股价上涨了3.6%,市值升至3.34万亿美元。微软和苹果双双下跌,收盘落后于这家硅谷芯片制造商。

英伟达的崛起证明了人工智能对全球最大公司的颠覆程度。这项强大技术的崛起首先使微软在今年1月取代苹果,跃升为市值最大的公司,然后又推动英伟达夺得桂冠。上周,苹果公司表示,它也要加入人工智能博弈,并将在今年秋天把这项技术添加到包括iPhone在内的产品中。
早在其他大型芯片公司之前,英伟达的首席执行官黄仁勋就押注GPU将是构建人工智能的关键。他对自己的公司进行了调整,以适应他认为将是科技行业下一个大繁荣的趋势。
他的豪赌正在获得回报。据统计,英伟达控制着人工智能系统所用芯片市场的80%以上。它的最大客户经常争夺芯片订单,这些芯片是巨型数据中心运行计算机所不可缺少的东西,而这些客户也在制造自己的人工智能芯片,以减少对单一供应商的依赖。
“没有人能够完全预见或理解这一点,”科技研究公司Futurum Group的首席执行官丹尼尔·纽曼说。“他们发现了这一趋势,顺应了这一趋势,并推动了市场的发展。他们实际上可以随心所欲地定价。”
英伟达的崛起让现年61岁的黄仁勋成为了科技界的名人。本月初在台湾的一个电脑展上,索要签名的与会者将他团团围住,其中一位女士要求他把名字签在她的胸部。
该公司的崛起让人想起了互联网泡沫时代的那些巨头,比如思科和瞻博网络,它们制造了运行互联网通信网络的设备。从1990年首次公开募股到2000年,思科的股价上涨了1000多倍,一度成为世界上市值最高的公司。

英伟达市值的增长速度令人吃惊。苹果在2018年8月突破1万亿美元,去年6月才成为首家市值达到3万亿美元的公司。微软从1万亿美元上升到3万亿美元也花了近五年时间。
英伟达的投资者更多是看好它的潜力,而非当前的利润。在截至今年3月的三个月里,微软和苹果均创造了超过210亿美元的利润。在截至4月的最近一个季度,英伟达创造了148.8亿美元的利润,但与去年同期相比增长了600%以上。
“数字变得如此之大,如此之快,以至于人们担心:这是可持续的吗?”伯恩斯坦研究的分析师斯泰西·拉斯根说。“如果人工智能的回报不存在,那么整件事就会轰然倒塌。”
自标普500指数于1926年创建以来,只有12家公司在该指数中市值居冠:AT&T、苹果、思科、杜邦、埃克森美孚、通用电气、通用汽车、IBM、微软、菲利普莫里斯、沃尔玛,以及现在的英伟达。
英伟达的崛起得益于其持续超越华尔街预期的能力。上一个季度的销售额同比增长了两倍,达到260亿美元。该公司还预计,本季度的销售额将同比翻一番。
英伟达的产品涉猎广泛,从芯片到用这些芯片构建人工智能系统所需的软件,再到超级计算机。这些机器有3.5万个部件,配备了该公司的图形处理器,售价为25万美元起。据拉斯根称,英伟达即将推出的一款新型超级计算机售价可能超过100万美元。
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