美国总统拜登及其助手策划于周二晚在华盛顿举召开的北约成立75周年峰会时,为的是营造出一种充满信心的氛围。
他们想传递给俄罗斯总统普京及其他潜在对手的信息是,在俄乌战争进行了两年多之后,一个更大、更强有力的西方盟友团体已经出现,这个团体比以往任何时候都更加致力于反对侵略行径。
但随着38名世界领导人自周一起抵达华盛顿,这种信心似乎处于危险中。有关拜登是否继续竞选连任的不确定性,以及前总统特朗普再次上台的迫在眉睫的可能性,甚至在峰会正式开始之前就给其蒙上了阴影。
特朗普曾宣称北约“过时了”,威胁要让美国退出北约,他还在最近一度表示会放任俄罗斯对那些在他看来对北约贡献不足的成员国“随便干什么都行”。近日来,随着特朗普在大选辩论后的民意调查中领先,欧洲的主要盟友们已开始讨论特朗普再次当选对北约意味着什么,以及北约能否在没有以美国的武器、资金和情报收集为核心的情况下同俄罗斯较量的问题。

周二晚,拜登将在距离白宫几个街区的巨大的安德鲁·梅隆礼堂欢迎各国领导人。创建北约的条约就是1949年在这个礼堂签署的,主持签约仪式的是杜鲁门总统。拜登当时只有六岁,冷战才刚刚开始。
拜登现已81岁,他也许是美国政府中最为坚定的北约倡导者,随着超级大国冲突的时代回归,该组织已从1949年的12个成员国增加到今天的32个。但各国领导人将在周二晚密切观察拜登的每个举动,注意听他的每句话,寻找美国人同样在关注的信号——他能否在总统位置上再坚持四年。
拜登知道这点,并在上周五接受美国广播公司的乔治·斯特凡诺普洛斯采访时说,他乐意接受这种审视。“还有像我这样把北约团结在一起人吗?”总统反问道。他说,“我以为,评判我的好办法”是在峰会上观察他的举止,观察盟国的反应。“来听听。看看他们怎么说。”
北约的领导人们抵达华盛顿时承认,北约正面临着他们没有预料到的考验:在北约对其最重要的成员国信心前所未有的脆弱之际,该组织是否能可靠地保持在支持乌克兰方面形成的势头。
而且他们知道,普京以及中国领导人习近平也在观察。
“北约从来不是、现在不是、将来也永远不是一个既定事实,”延斯·斯托尔滕贝格周日与记者进行广泛交流时说,他即将卸任北约秘书长的职务。“我们已成功地合作了75年。我相信,我们也将在未来继续合作。但这关乎政治领导力,关乎政治承诺。”

在峰会召开前的几个月里,北约已经开始为特朗普再次当选的可能性做两手准备。北约正在设立一个新的指挥部,以确保即使美国在特朗普领导下退出北约,该组织也能向乌克兰提供长期的武器和军事援助。
但在与北约领导人的交谈中,能明确感受到他们计划将各国的军队现代化,为可能与俄罗斯对抗数十年的时代做准备,但他们的军事预算还没有相应地增加。
北约目前已有20多个成员国实现了将国民生产总值的2%用于国防的目标,一些国家兑现了它们在特朗普提出要求后做出的承诺,另一些国家则是在俄罗斯入侵乌克兰的现实面前开始实现承诺。这个占比目标是十多年前制定的,当时的最大威胁似乎是恐怖主义,但拜登的许多助手说,该目标与手头的任务相比似乎远远不够。
在欧洲,德国已提出了升级军事能力、以遏制俄罗斯侵略行径的计划,这个改革是德国总理奥拉夫·肖尔茨在俄罗斯入侵乌克兰几周后承诺的。但肖尔茨的宏伟计划尚未得到与之相匹配的预算支付,而让相关计划得到公众支持的政治问题已被证明如此之棘手,以至于德国官员们拒绝给这些计划贴上价格标签。
欧洲外交关系委员会联席主席、瑞典前首相卡尔·比尔特最近写道,为了“有效地遏制来自越来越不惜冒险的俄罗斯政权的威胁”,欧洲国家“需要将其(军费)预算再增加一倍”。
尽管如此,白宫官员周一表示,拜登不会推动制定新军费开支目标。
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