在巴基斯坦西南海岸一个繁忙的港口城市,新建的安全屏障和数百个新检查站为中国工人提供保护。
在南临阿拉伯海的巴基斯坦最大城市卡拉奇,官员们为一个负责保护中国资助的开发项目的特种部队增加了数百名人员。在首都伊斯兰堡,官员们设立了一支专门保护中国公民的新警队。
巴基斯坦各地针对中国资助的大型项目的武装暴力事件激增后,当局正在匆忙加强对中国工人的安全保护。袭击事件已威胁到让处于严重危机中的巴基斯坦经济得以维持的基础设施、能源和贸易项目。
对这些巴基斯坦项目的投资始于2015年,是中国“一带一路”倡议的一部分,项目总额涉及约600亿美元。据说目前在巴基斯坦有数万名中国工人,不过估算数字各不相同。中国的投资对巴基斯坦至关重要,因为自美国2021年从邻国阿富汗撤军以来,美国对巴基斯坦的援助已逐渐减少。

中国资助的项目从一开始就面临着安全挑战。但在过去三年里,随着激进组织在巴基斯坦各地复苏,恐怖袭击数量激增,中国投资的项目——甚至仅仅是被认为与中国有某种联系的项目——已变得越来越易受袭击。
今年春天发生的一系列袭击事件凸显了这一威胁。3月底,武装分子袭击了阿拉伯海西南海岸中国建造和运营的瓜达尔港,造成两名巴基斯坦保安警察死亡。几天后,武装分子以反对中国投资开采当地资源为由,袭击了该国第二大空军基地。
空军基地袭击事件发生后的第二天,一名自杀式炸弹袭击者驾驶一辆装满炸药的卡车撞击一五名中国工人乘坐的车辆,导致五人死亡。次月,五名日本工人在卡拉奇遭到自杀式袭击,据警方的说法,他们被误认为是中国工人。(虽然日本工人未受到伤害并逃离了现场,但一名不是外国人的旁观者遇难。)
“关键是,巴基斯坦最亲密的盟友和最重要的捐助国之一现在是该国最易受到恐怖主义袭击的外国实体,”威尔逊中心南亚研究所所长迈克尔·库格尔曼说。
“巴基斯坦的经济处于非常不稳定的状态,”他补充道。“伊斯兰堡不能让其最重要的捐助国之一觉得自己如此易受攻击。这关系到重要利益。”
这种安全局面似乎已削弱了中国政府对在巴基斯坦投资的信心。上个月,巴基斯坦总理夏巴兹·谢里夫访问北京并会见了中国领导人习近平,为能源和基础设施项目再争取170亿美元的资金。但在他访问结束时,中国政府并未对未来的投资做出明确承诺。

有“对加强经济合作的模糊承诺,但这些结果并没有达到巴基斯坦所期待的实质性协议”,英国开放大学专门研究中巴关系的学者菲利波·博尼说,
中国的“一带一路”倡议始于2013年,已对约70个国家的基础设施建设项目投资了一万亿美元,巴基斯坦一直是该倡议的旗舰地点。中国政府计划为所谓的“中巴经济走廊”投资数十亿美元的大型项目,其中有几个已经开工,包括瓜达尔深水港。
在这些项目的同时,随着巴基斯坦面临严重的经济衰退,通胀率达到了两位数,失业率飙升,中国也向该国提供了越来越多的贷款。
多年来,这些大型项目一直面临来自巴基斯坦境内激进组织的威胁,包括伊斯兰国在该地区的分支、武装分裂分子,以及巴基斯坦塔利班,后者与阿富汗塔利班有完全相同的意识形态,是其盟友。
专家们认为,许多组织对中国心怀不满。伊斯兰国和巴基斯坦塔利班寻求报复中国政府镇压新疆维吾尔族穆斯林的做法。据联合国安理会今年1月发布的一份报告,这两个组织近年来已开始与东突厥斯坦伊斯兰运动合作,中国长期以来指责该运动煽动新疆动乱。
其他组织,如俾路支省的武装分裂组织俾路支解放军,反对外来者(包括巴基斯坦中央政府和中国)从该省的自然资源中获利。
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