周日,当东京选民投票选举世界最大城市的知事时,他们的选项有很多。
共有56名候选人角逐该职位,创下了纪录。一个自称“小丑”的人提议大麻合法化,并表示一夫多妻制可以解决国家出生率下降的问题。另一位是职业摔跤手,他在镜头前隐藏了自己的脸,誓言要用人工智能来完成政府任务。一位96岁的发明家表示,他将推出不排放碳的汽油燃料汽车,还有一位31岁的企业家在竞选视频中脱下衬衫,承诺要做“有趣的事”。
这看起来像是民主失控了。但事实上,这场竞选完全维持了现状,现任知事小池百合子不出所料地赢得了第三个任期。
小池的胜利为支持她参选的执政党自民党注入了一剂急需的强心针。自民党的支持率一直在下降,东京都知事的选举在一定程度上被视为对日本政府民望的全民公决。

候选人的激增可能反映出人们对政治一如既往的厌倦,但许多只为了获得关注的参选者并不是真心竞选,这就制造了一种闹剧般的气氛,使得真正的变革更加遥不可及。
澳大利亚墨尔本乐卓博大学日本研究高级讲师艾玛·道尔顿说:“我不知道这究竟是民主在发挥作用,还是在对民主说‘去你的吧’。”多名候选人以“最粗俗的方式”批评了现任知事小池百合子。“因为他们知道她会赢,”道尔顿在选举前说。
东京的选举是日本政治的缩影。自1955年以来,在全国范围内,自民党除四年以外一直执政。自民党一直牢牢控制着日本议会,尽管有许多丑闻,选民也普遍在民意调查中表达不满,但很少在投票时体现出来。
今年71岁的小池百合子的大学学历一直受到质疑,她拒绝回应有关她与一家大型房地产开发商有关联的指控,该开发商参与了几个有争议的项目。但是,正如自民党在低支持率的情况下仍然继续执政一样,她也可能受益于一种感觉——在相对繁荣的时期,没有必要制造麻烦。
东京法政大学政治学家山口二郎说,尽管不平等和贫困现象在不断扩大,“大多数中产阶级公民对他们在东京的生活感到满意。”
虽然小池百合子没有完全兑现解决日托中心名额有限问题、减少通勤列车拥堵和取消市政工人加班的承诺,但她利用预算盈余为有孩子的家庭提供补贴,并提供入读该市私立高中的学费。

小池百合子拒绝了采访请求。参与争议建筑项目的开发商三井不动产在电子邮件中表示,该公司与知事“没有密切关系”,也没有“得到任何特殊照顾”。
起初,小池百合子似乎面临着严峻的挑战:日本最大反对党前党魁、56岁的莲舫辞去了议会席位,准备参加竞选。但是众多候选人分散了对她的关注。
莲舫曾是反对党民主党的首位女党魁,在日本家喻户晓。她试图强调提高年轻工人工资和控制政府支出的必要性,从而将自己与小池百合子区分开来。但她也批评了与东京都知事无关的自民党金融丑闻。
东京大学的政治学家肯尼斯·麦克尔韦恩说,把注意力集中在自民党身上是个“省事的办法”。危险在于,“这是不投票给小池的理由,但也是投票给50多个挑战者中任何一个的理由。”
其他候选人也对国家政府进行了抨击。河合悠佑在公共广播公司NHK的竞选视频中出现,头发蓬乱,脸涂成白色,嘴唇涂成红色,模仿《蝙蝠侠》系列中的小丑,猛烈抨击日本首相岸田文雄的增税计划。
“首相,在你增税之前,一定要把你手腕上的劳力士卖掉!”他尖叫道,狂笑着在桌子上扭动。
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