中国周一威胁要对欧洲进口猪肉征收关税,这似乎是对欧盟上周决定对中国出口电动汽车征收初步关税的报复。
中国商务部宣布,已开始调查欧盟国家的猪肉是否以不公平的低价倾销到中国。此案可能导致对从猪排到腌猪肠等数十种产品征收关税。
商务部表示,此举是应政府下属机构中国畜牧业协会的申请而采取的,并公布了申请书的副本。该协会指责欧洲猪肉行业因产能过剩而受益于政府的不适当补贴——欧洲和美国官员也对中国汽车行业提出了同样的指责。
欧盟委员会发言人奥洛夫·吉尔在一份声明中表示,欧盟执行机构正在分析中国的行动,并将“密切关注进展,并与欧盟产业和成员国协调,采取适当介入措施,确保调查完全符合”世界贸易组织的“相关”规则。

商业团体中国欧盟商会在一份声明中表示,在欧盟最近对电动汽车征收关税后,中国的行动并不令人意外。该商会还表示,“鼓励双方采取行动,使商业环境去政治化,并找到解决深层原因的方法。”
对电动汽车征收关税在欧洲一直是一个存在分歧的问题。工会和欧洲汽车零部件生产商担心中国对欧洲的电动汽车出口迅速增长将导致失业问题。但大众等欧洲汽车制造商一直在扩大在中国的电动汽车生产,并将采购从欧洲转移到低成本的中国供应商。他们一直担心贸易摩擦可能会促使中国对从欧洲进口的豪华汽车采取行动。
选择进口猪肉作为对电动汽车关税的明显报复手段,中国正在重拾十多年前与欧盟进行上一次重大贸易争端时的做法。
2013年,欧盟对来自中国的太阳能电池板征收了11.8%的关税。作为回应,中国威胁对来自欧洲的葡萄酒征收关税,随后又成功说服欧洲各国政府,迫使布鲁塞尔的欧盟领导人做出让步。
在欧洲,农民是一个强大的政治游说群体,他们一直在寻找增加对华销售的途径。中国贸易政策专家表示,中国政府可能希望向欧盟施压,迫使其再次让步。
除猪肉贸易案外,商务部已于今年1月开始对主要来自法国的干邑白兰地和其他欧洲葡萄酒烈酒的进口立案调查。法国是最早支持对中国电动车征税的国家之一,理由是有指控称,中国对电动汽车行业进行了大量补贴。

目前尚不清楚中国能否成功阻止欧盟对电动汽车征收关税。在欧盟取消关税后,中国进口的太阳能电池板使欧洲的太阳能电池板制造业遭受重创。欧洲各国政府仍在寻找振兴该行业的方法。欧洲人不希望电动汽车行业遭受类似的命运。
中国对欧洲的总体贸易顺差也很大。近几个月来,每从欧洲进口一个集装箱的进口商品,中国就向欧洲发出了四个集装箱的出口商品。
就中国而言,对猪肉征收关税有助于保护这一重要产业免受国际竞争的影响。去年,随着中国养猪户扩大养猪规模,猪肉价格下跌了14%。上个月猪肉价格开始回升,但仍只有三五年前的一半,当时一场非洲猪瘟疫情导致中国的生猪存栏量大幅减少。
中国是迄今为止全球最大的猪肉市场,猪肉是人们主要的肉食。在湖南等一些省份,人均每天消费近四分之一磅猪肉。
拜登政府于5月初决定提高中国电动汽车、锂电池和其他产品的关税,但中国尚未对此采取报复行动。中国对美国的关税提出了批评,但没有像在特朗普政府时期那样迅速升级事态、征收报复性关税。这种做法在2018年和2019年对中国造成了适得其反的效果。特朗普政府迅速扩大了关税范围,其中许多关税一直持续至今。
中国政府多年来一直在努力减少对进口的依赖,北京从美国进口的商品较少。因此,中国采取广泛报复的选择有限。
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