白手起家的饮料企业家宗庆后于周日去世,他曾一度是中国首富。
他的死讯由他的公司娃哈哈集团宣布,称他死于一种未指明的疾病,享年79岁。该公司的声明没有提供进一步的细节。
宗庆后白手起家的故事让他在中国声名显赫,甚至在他与外国商业伙伴的公开不和大大提高了他的知名度和财富之前就是如此。他在20世纪80年代创立了一家饮料公司,并在90年代与法国食品巨头达能合作,推出了中国最知名的食品和饮料品牌之一。
但在2007年,达能指控宗庆后经营秘密公司,销售几乎完全相同的产品,从合资企业榨走了一亿美元的资金,双方的矛盾爆发了。

宗庆后予以回击,称达能早就知道这些公司的存在。他誓言要惩罚达能的“罪恶”,并在中国召集公众舆论反对这家外国公司。
争端愈演愈烈,法国总统尼古拉·萨科齐在会见中国领导人胡锦涛时也提起了这件事。2009年,达能出售了51%的股份,宗庆后的公司获得了完全控制权。
次年,《福布斯》将宗庆后评为中国首富,身家达80亿美元。2012年,他再次以100亿美元的身价登上榜首。《福布斯》估计,自那以后,他的财富降至59亿美元,在去年的中国亿万富翁排行榜上排名第53位。
他的遗属包括妻子施幼珍和他们的女儿宗馥莉(英文名Kelly Zong)。宗馥莉是杭州娃哈哈集团的总裁,也是宗庆后的继任者。
宗庆后出身贫寒,以简朴的生活方式著称。他在接受采访时说,他早上7点之前就会来到公司总部,一直工作到晚上11点。他说他除了抽烟和喝立顿茶之外没有其他爱好。
根据不同的说法,他出生于1945年10月或12月(他的公司可能使用了中国传统的计算年龄方法,人出生时就被认为是一岁),在距离上海不远的杭州市内或市郊。他是文革期间被下放到农村的众多青年之一,在一个农业公社劳动了几年。
1978年,他当上了推销员,同年,国家新领导人邓小平开始开创资本主义时代。大约十年后,宗庆后在一所小学附近开了一个小摊,贩卖软饮料和冰棍。
看到饥肠辘辘的孩子们从身边经过,他发明了一种维生素饮料,命名为娃哈哈口服液。他在接受BBC采访时说:“它解决了孩子们不想吃饭和营养不良的问题。”
不久之后,杭州娃哈哈集团——“娃哈哈”可以大致翻译为“笑哈哈的孩子”——诞生了,它销售瓶装水、软饮料和茶。后来业务扩展到婴儿配方奶粉和儿童服装。

1996年,娃哈哈和以酸奶闻名的法国食品公司达能合作,成立了娃哈哈合资公司。该公司销售酸奶饮料、碳酸饮料和食品,到2012年已占据了中国饮料市场15%的份额,仅次于可口可乐和康师傅控股优先公司。
在达能指控宗庆后行为不当后,宗庆后发表了一封公开信予以回击,指责达能散布有关其公司商业行为的谎言,并诽谤他的家人。娃哈哈官员举行集会并召开新闻发布会,谴责达能管理层是“流氓”。
达能最终以约五亿美元的价格出售了所持股份,远低于分析师认为的价值。
拆分给跨国公司带来了恐慌,特别是在汽车制造等行业,中国政府要求成立合资企业,并将外国公司的股份限制在50%以下。
但事实证明,与其说它是一个风向标,不如说它是一个孤立的事件。回想起来,它不过是一个美好时代的瑕疵。近年来,跨国公司遇到了其他更具挑战性的障碍。
地缘政治紧张局势加剧造成了中国和美国之间的制裁浪潮。近三年的“清零”封锁和其他措施严重损害了许多公司的生产和销售。中国的国家安全机构也在更快地关闭令他们担忧的外国企业,尤其是尽职调查公司。
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