彭博社5月21日引述知情人透露,如果中国入侵台湾,阿斯麦和台积电有办法瘫痪世界上最先进的芯片制造机器。

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据两名知情人表示,美国政府官员私下向荷兰和台湾同行表达了担忧,担心如果中国的侵略升级为攻击台湾这个负责生产世界绝大多数先进半导体的岛屿,将会发生什么情况。

另外两人说,当荷兰政府就这一威胁与阿斯麦公司会面时,阿斯麦向当局保证说,他们有能力远程禁用这些机器。他们补充说,已经对可能发生的入侵进行了模拟,以更好地评估风险。

远程关闭适用于荷兰阿斯麦ASML的极紫外光刻机系列(业内称为 EUV),台积电是其最大的单一客户。极紫外光刻机系列利用高频光波打印现有最小的微芯片晶体管,从而制造出具有人工智能用途以及更敏感的军事应用的芯片。

远程禁用

该报道说,极紫外光刻机的体积与一辆公交车相当,需要定期维护和更新。不愿透露姓名的知情人士表示,作为其中的一部分,该公司可以远程强制关闭,这将充当终止开关。这家位于费尔德霍芬(Veldhoven)的公司是世界上唯一的一家此类机器制造商,每台售价超过 2 亿欧元(2.17 亿美元)。

该报道说,长期以来,阿斯麦的技术一直是政府干预的对象,以防其落入坏人之手。例如,荷兰禁止该公司向中国出售极紫外光刻机EUV,因为美国担心这些机器会让其竞争对手在全球芯片大战中占据优势。

正是在美国的要求下,荷兰从今年开始停止出口阿斯麦的次尖端芯片制造设备。据彭博新闻社报道,甚至在禁令生效之前,美国官员就已要求阿斯麦取消一些先前计划好的对中国客户的发货。

该公司预计,受最新出口管制措施的影响,今年多达15%的对华销售将受到影响。

限制可能来得太迟

但有证据表明,这些限制措施可能来得太晚,无法阻止中国的进步。彭博新闻社(Bloomberg News)10 月份在对一款智能手机进行分解后报道称,华为技术有限公司去年生产了一款智能手机,其芯片采用了较旧的阿斯麦ASML印刷机和两家美国供应商的工具,可与苹果公司的 iPhone 相媲美。

中国政府将技术自给自足作为国家优先事项,华为推进国内芯片设计和制造的努力得到了政府的支持。

该报道说,中国长期以来一直声称台湾岛是其领土,习近平主席既主张统一,又拒绝排除军事干预的可能性。这个超级大国一直在以二战以来从未有过的规模建设其军事和核武库,一位美国海军高级将领在 3 月份作证说,中国已经做好准备,到 2027 年就能入侵台湾。

美国国会上个月批准了 80 亿美元的援助,用于加强台湾的防御。拜登政府还希望促进美国本土的半导体生产,并承诺向芯片制造商提供 390 亿美元的赠款,以对冲未来供应链中断的影响。

芯片90%产自台湾

世界上最先进的芯片约有 90% 产自台湾,这其中的利害关系重大。5 月 20 日,赖清德就任全球芯片中心台湾的总统,北京将其称为”战争煽动者”。

极紫外光刻机让阿斯麦成为欧洲最有价值的科技股,市值高达 3700 亿美元,是其客户英特尔公司的两倍多。

自 2016 年开发以来,阿斯麦已向中国以外的客户交付了 200 多台这种机器,台积电购买的数量超过了任何其他芯片制造商。

据说,极紫外光刻机EUV需要频繁维护,如果没有 阿斯麦的备件,它们很快就会停止工作。现场维护是一项挑战,因为它们被安置在无尘室中,要求工程师穿上特制的防护服以避免污染。

阿斯麦为某些客户提供联合服务合同,由客户自己进行一些日常维护,允许台积电等客户从自己的机器上访问系统。但阿斯麦ASML表示,它不能访问客户的专有数据。

台积电的暗示

台积电董事长刘德音(Mark Liu) 9 月份接受 CNN 采访时曾暗示,任何入侵台湾的人都会发现公司的芯片制造机器出了问题。

刘先生说:”没有人能用武力控制台积电”。如果发生军事入侵,台积电工厂将无法继续运营。

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