根据周三公布的一份联邦起诉书,一名最近辞去在加州的谷歌软件工程师工作的中国公民被指控试图将人工智能技术转移给一家位于北京的公司,而这家公司秘密向他支付报酬。
被指控的丁林葳是谷歌庞大的人工智能超级计算机数据系统的设计和维护团队成员,检察官指控他窃取了该系统在“架构和功能”方面的信息,以及用于“协调”那些“处于机器学习和人工智能技术前沿”的超级计算机的软件。
据美国加利福尼亚州北区检察官办公室称,从2022年5月到2023年5月,丁林葳(英文名Leon)通过一个使他能够“躲避即时侦查”的多步骤计划,将500个文件从谷歌给他使用的笔记本电脑上传到了云端,其中许多文件包含商业机密。
官员表示,丁林葳于周三上午在位于加州纽瓦克的家中被捕,该地距离谷歌位于山景城的大型主园区不远。

起诉书称,从2022年6月开始,丁林葳每月从一家中国科技公司领取10万多人民币的报酬,外加奖金和公司股票,但他没有将这些情况告知他在谷歌的上级。他还被指控与另一家中国公司合作。
检察官在旧金山联邦法院公布的起诉书中称,在去年11月于北京举行的一次投资者会议上,丁林葳公开为他注册成立的一家新的人工智能创业公司寻求资金,并吹嘘说“我们拥有谷歌万卡计算能力平台的经验,我们只需要复制和升级它”。
“司法部不会容忍可能危及我们国家安全的人工智能和其他先进技术被盗,”司法部长梅里克·加兰说,他周三下午在旧金山出席美国律师协会会议时宣布了这一起诉。
这些指控凸显了在人工智能领域争夺领先地位的高风险竞争。虽然美国公司在生成式人工智能领域取得了最多进展,但中国已将引领这一不断发展的领域作为战略重点。
据科技业内人士估计,中国至少比美国落后一年,但许多中国初创企业都在利用美国的技术以跟上美国的步伐,尤其是Meta公司的开源大语言模型Llama。ChatGPT和对话式聊天机器人浪潮背后的生成式人工智能已迅速成为全球最令人垂涎的技术之一。
只需几秒钟,这类工具就能生成令人信服的文本和图像,用于提高工作效率、制造虚假信息或提供娱乐。音频和视频功能也紧随其后。谷歌开发的一些基础性突破使这些系统得以运行。该公司表示,其最新的人工智能模型“双子座”(Gemini)是当今最强大的模型之一。

但自从ChatGPT面世以来,谷歌已经失去了市场领导者的地位,其磕磕绊绊的发展也引起了人们的关注。该公司因其图像生成器中的种族偏见而广受批评,导致其暂停了用户创建人物图像的功能。
多年来,知识产权盗窃指控一直是中美关系的一大症结。2015年,一名中国公民因向中国相关方出售IBM的部分源代码而被捕。2018年,一名苹果公司前员工在试图携带该公司自动驾驶商业机密登上飞往北京的航班时被捕。
同年,中国华锐风电集团因窃取马萨诸塞州AMSC公司的风力涡轮机技术而被定罪,AMSC因盗窃损失超过8亿美元。
今年10月,联邦调查局局长克里斯托弗·雷表示,来自中国的知识产权盗窃对美国的经济和国家安全构成了威胁,并将其称为“这一代人的决定性威胁”。
谷歌发言人何塞·卡斯塔涅达在一份声明中说:“我们有严格的保障措施来防止机密商业信息和商业秘密被盗。经过调查,我们发现这名员工窃取了大量文件,于是我们迅速将此案移交给了执法部门。我们感谢联邦调查局帮助保护我们的信息,并将继续与他们密切合作。”
谷歌还表示,其安全系统按预期运行,这名“初级员工”是单独行动的。
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