美国众议院的议员们在周三通过了一项立法,其目的是迫使中国互联网公司字节跳动出售广受欢迎的社交媒体应用TikTok。
这次投票是美中之间长达数年的科技新冷战的最新进展,双方争夺从计算机芯片到人工智能等重要技术的控制权。立法者和白宫都对中国人拥有TikTok带来的国家安全风险表示担忧,因为中国政府能通过该应用程序获取美国人的数据,或进行虚假信息宣传。
这项法案在参议院将面临艰难的前景。参议院的民主党领袖、纽约州参议员查克·舒默尚未承诺将其列入表决议程。
以下是有关该法案的信息。

众议院议员们为什么支持该法案?
他们中的许多人担心,中国政府会要求字节跳动提供美国人的个人数据,根据中国法律,字节跳动必须按照政府的要求去做。
该法案的共同牵头人、威斯康星州共和党众议员迈克·加拉格尔以及弗吉尼亚州民主党众议员马克·华纳等议员还表示,中国能用TikTok强大的算法来向其用户灌输政治宣传。联邦调查局局长克里斯托弗·雷和国家情报总监埃夫丽尔·海恩斯去年也提出了这些担忧。
这项由加拉格尔与伊利诺伊州民主党众议员拉贾·克里希纳穆尔蒂共同提出的法案得到了两党的支持。
TikTok表示,这些担忧毫无根据。它指出,其约60%的股份由全球的机构投资者持有,其中包括金融巨头海纳国际集团和贝莱德。公司还说,其五人董事会中有三名美国人。据公司的说法,它已为一个计划花了逾10亿美元,该计划是把敏感的美国用户数据存放在由美国云计算公司甲骨文运营的服务器上。
该法案会如何迫使字节跳动出售TikTok?
该法案实质上规定,必须在六个月内把TikTok出售给一个让美国政府满意的买家。出售的结果需保证字节跳动不再对 TikTok或其向用户推荐内容的算法拥有任何控制权。
如果字节跳动不能或拒绝出售TikTok的话,应用程序商店和网站托管公司在美国分发或更新这款应用程序将变成非法。美国司法部能对任何与TikTok合作或提供其应用程序下载的公司进行惩罚。
字节跳动卖掉TikTok容易吗?
可能不会容易。
TikTok仅在美国就有1.7亿用户,因此售价会很高,很少有公司或个人买得起。如果被迫出售的话,目前还不清楚字节跳动是否会把这款应用程序的整个全球业务卖掉,还是仅卖掉其美国业务。

一些有可能买得起TikTok的公司包括微软、谷歌,以及拥有Facebook、Instagram的Meta等科技巨头。但拜登政府已多次试图用反垄断法来阻止这些公司变得更大。
即使字节跳动能为TikTok找到买家,中国可能已不会允许出售发生。美国官员在2020年首次试图强制出售TikTok时,中国政府曾制定技术出口新规,对听起来与TikTok内容推荐算法类似的技术进行出口限制。中国政府去年已表示反对出售。
“无法迫使字节跳动处理掉其产权,”战略与国际研究中心的高级副总裁詹姆斯·刘易斯说。
字节跳动对TikTok还有什么选项?
除了出售,字节跳动还可能寻求其他方案,比如通过首次公开募股将TikTok分拆出去。
出售的细节可能取决于一个关键问题,即字节跳动是要出售或分拆TikTok在全球的全部业务,还是只出售该应用程序在美国运营的部分。仅仅出售美国的应用程序可能会引发一些重大问题,从向用户推荐内容的算法如何运作,到是否能显示其他国家的内容。
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