中国派出数十艘海岸警卫队和海上民兵船只前往南中国海一个有争议的环礁,用大规模武力展示阻止来自菲律宾的一个民间抗议船队。这发生在两国紧张关系加剧的时候。
菲律宾民间组织召集的这个船队由约100艘小型渔船组成,还有五艘稍大的渔船带队,该组织表示要维护菲律宾对斯卡伯勒浅滩(中国称黄岩岛)的主权主张。中国目前控制着这个距离菲律宾更近的浅滩。
但就在这个由五花八门的船只组成的菲律宾船队周三早上出发前,中国已向该水域派遣了一支难以对付的舰队,它们由大得多的政府船只组成,这是中国对一大片远离本土的广阔海域拥有控制权的频繁宣称令人胆怯的升级。
“我会说,我们这次看到的情况绝对是另一个量级的,”跟踪南中国海情况的组织SeaLight的负责人雷·鲍威尔说。“我认为中国海警担心菲律宾船队会试图靠得太近,所以他们正在派出一支势不可挡的力量。”

过去两年来,菲律宾海警或民用船只与中国更大的海警和民兵船只之间的对峙和近距离冲突已变得更加频繁,后者使用强大的水炮驱赶菲律宾船只。鲍威尔说,这次,中国舰队的规模以及菲律宾民用船只的数量可能会使浅滩附近的任何接触变得更加危险。
“如果中国决定要传递这样的信息:‘我们已经受够了’,那么人们不想看到的一个可怕事情是,菲律宾船队的一艘小渔船被水炮击中,因为那不会有好的结局,”他说。
协调这次海上抗议活动的菲律宾组织Atin Ito的领导人之一拉斐拉·戴维说,该组织不会被这种力量吓倒,仍将试图到达菲律宾称之为帕纳塔格浅滩的环礁。这些渔船预计需要大约20个小时才能到达那里。
“我们应该让民间船只去那里变得正常化、合法化,”戴维周二在菲律宾主岛吕宋岛的波托兰镇举行的记者会上说。她表示,抗议船只的数量表明菲律宾人“不会被像中国那么大的国家吓倒”。
斯卡伯勒浅滩位于吕宋岛以西约220公里的水域,该组织打破中国对其控制的可能性似乎很小。
鲍威尔说,截至周二,中国已在浅滩附近部署了五艘海岸警卫队船只和六艘海上民兵船只,并在距浅滩约100公里的水域部署了更多(约25艘)海上民兵船只。鲍威尔所在的组织是斯坦福大学戈尔迪乌姆结国家安全创新中心的一部分。他补充说,对中国船只数量的估计不包括那些没有携带自动识别信号装置(因此可被跟踪),或为了“暗中行动”已将这种装置关闭的中国船只。

菲律宾海军和海岸警卫队官员说,他们正在部署船只护送这支菲律宾民间船队。
过去两年来,马尼拉和北京的关系因海上争端而恶化。
自从费迪南德·马科斯2022年当选菲律宾总统以来,他已恢复了该国与美国的关系,并反击中国对菲律宾附近的浅滩和岩礁的主权主张。中国政府反过来也加强了海岸警卫队和海上民兵的行动,以捍卫其主权主张。
中国海警周一表示,已在斯卡伯勒浅滩附近开始了一次海上救生训练,“保障来往船只上人员安全”。
马尼拉还指责北京采取措施将位于菲律宾巴拉望岛西北约130公里的另一个有争议的环礁——萨比娜浅滩变成人工岛,并派遣海岸警卫队和一艘海军舰艇前往该水域。中国政府周一否认了这一指责。
“菲方多次散布谣言,蓄意抹黑中方,试图误导国际社会,”中国外交部发言人汪文斌在北京举行的例行记者会上说。“这种行径是徒劳的。”
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