据研究人员和政府官员称,隐蔽的中国账号正在网上伪装成支持前总统特朗普的美国人,宣扬阴谋论,煽动国内分裂,并在11月大选前攻击拜登总统。
这些账号表明,中国政府在寻求影响美国政治的方式上可能进行了战术转型,更愿意将目标对准特定的候选人和政党,包括拜登。
与俄罗斯在2016年大选前的影响运动相似,中国似乎也在试图利用党派分歧来破坏拜登政府的政策,尽管中美两国最近都在努力给两国的紧张关系降温。
其中一些上述的中国账号冒充狂热的特朗普粉丝,包括一个X上的账号,声称自己是“父亲、丈夫和儿子”,而且“百分百MAGA!!”(“让美国恢复荣光”的简写。)这些账号嘲笑拜登的年龄,分享他穿着囚服的假照片,或声称拜登是崇拜撒旦的恋童癖,同时宣传特朗普的“让美国恢复荣光”口号。

战略对话研究所高级分析师埃莉斯·托马斯说:“我以前从未见过类似的情况,”这家非营利研究机构发现了一小部分冒充特朗普支持者的虚假账号。
托马斯和其他研究人员将这些新运动和一个与中国政府有关联的长期运营的账号网络联系起来,这个网络被称为“水军迷彩”。他们具体提到的几个账号以前用中文发布支持北京的内容,最近几个月才开始假装成使用英语发文的真正的美国人。
在另一个项目中,华盛顿研究机构捍卫民主基金会在Facebook上发现了170个不真实的网页和账号,它们也在推送反美信息,包括对拜登的尖锐攻击。
与中国以往影响美国民众的努力相比,这些行动更成功地吸引了真实用户的注意力,也更难被研究人员识别。尽管研究人员表示,这场行动的总体政治倾向并不明确,但它提出了一种可能性,即中国政府正在盘算,尽管特朗普有时会发表敌视中国的言论,但如果他再次当选总统,可能会比拜登再次连任对中国更有利。
中国的这些行动已经引起了美国政府内部的警觉。
今年2月,美国国家情报总监办公室报告称,中国正在扩大其影响力运动,以“制造对美国领导力的怀疑,破坏民主,扩大北京的影响力”。报告担心,北京可能会使用越来越复杂的方法来试图影响美国大选,“使批评中国的人靠边站。”

研究中国信息运作多年的托马斯说,与以往的行动相比,这些新努力表明中国采取了一种更微妙、更复杂的方式。她说这是她第一次看到中国账号如此有说服力地冒充支持特朗普的美国人,同时又能吸引真正的互动。
“我们一直担心的是,如果有一天这些账号活跃起来,变得有效了怎么办?”她说。“有可能,这就是它们活跃并产生效果的开始。”
研究网络虚假信息的专家们对11月大选前的几个月越来越焦虑不安。
情报评估显示,随着对乌克兰战争的继续,俄罗斯在美国使用愈发微妙的影响策略来传播推动孤立主义的主张。虚假新闻网站正在针对美国人传播俄罗斯的宣传信息。
击退虚假叙事和阴谋论本已是一项艰巨的任务,现在还必须应对社交媒体平台节制力度的减弱、政治上的反击、快速发展的人工智能技术,以及广泛的信息疲劳。
先是中国官方宣传其文化和经济的优越性,然后是诋毁民主和煽动反美情绪。但迄今为止,中国在西方推进其意识形态的努力在吸引受众方面一直面临困难。
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