中国有住房问题。一个非常大的问题。它有将近400万套无人问津的公寓,与费城的面积大致相当。
中国领导人习近平和他的部下们呼吁地方政府买下这些公寓。
为了阻止威胁世界最大经济体之一的住房危机不断恶化,上周公布的这个计划是中国政府迄今为止最大胆的举措。但这还远远不够。
在所有这些空置公寓的背后还隐藏着一个更大的问题:开发商已经售出但尚未完工的房屋数量更多。据保守估计,这一数字约为1000万套公寓。

曾经,中国房地产繁荣的规模令人惊叹。近四年前持续萧条开始出现,其规模之大且具体情况仍不明晰。
在处理住房危机之前,中国领导人已经在应对经历了三十年的两位数增长后放缓的经济,而住房危机造成的经济衰退超出了他们的控制范围。专家们普遍认为,若不解决所有这些空置公寓以及开发商过度扩张等问题,北京就无法过渡到更可持续的增长。全国各地的建筑商、油漆工、房地产中介、小公司和银行总共被拖欠了数万亿美元。
几十年来,中国推动了世界上有史以来最大规模的房地产繁荣,并使其成为中国经济增长近三分之一的来源,但在2020年,中国政府突然出手,切断了助长房地产扩张的宽松资金,引发了一连串的破产,震惊了这个热衷于买房的国家。
对于北京让中国经济摆脱几十年来对建筑和建造业依赖的决心,这是首次考验。
现在,政府的决心再次面临着考验。为了制止之前的过度行为,中国政府在过去几年发出信号,没有一家房地产公司大到不能倒。但随着数十家大型开发商破产,它们已经摧毁了房地产市场仅存的信心。此后,官员们想尽一切办法恢复买家的乐观。然而,一切尝试都无济于事。
由于买家很少,仍在运营的开发商也处于违约边缘。它们与当地的银行以及支撑每个村庄、城镇和城市政府的金融系统有着错综复杂的联系。研究公司荣鼎咨询最近的一项估计显示,房地产行业的国内借款总额(包括贷款和债券)超过10万亿美元,其中只有一小部分得到承认。

“现在,无法出售房屋看起来像是一种风险,但事实并非如此。更多开发商破产才是风险之所在,”恒生银行首席经济学家王丹表示。中国恒大等大型开发商违约,是隐藏在众目睽睽之下的问题。
恒大在2021年12月的首次违约引发了人们对中国“雷曼时刻”的担忧。雷曼时刻指的是2008年引发全球金融危机的雷曼兄弟倒闭。然而,通过政策支持,这种影响得到了谨慎而不动声色的控制,使恒大得以完成许多公寓的建设。到5个月前法官下令对恒大进行清算时,恒大实际上已不再是一家有生存能力的企业。

但中国全国有成千上万的小型开发商。王丹说,官员们阻止市场直线下降的唯一办法是救助危机更严重城市的一些中型开发商。
相反,中国高层领导人正在重新调整视角,解决数以百万计无人想买的住房,承诺将这些住房改成租金更低的保障性住房。他们承诺提供3000亿元贷款,帮助国有企业开始购买闲置房产,根据国家统计局的数据,这些闲置房产的面积总共相当于7.4亿平方米,其中超过3.9亿平方米是未售出的公寓。
中国政府上周宣布这些应对措施时,房地产开发商的股价最初出现反弹。但一些批评人士表示,这一举措来得太晚。大多数人猜测,这将需要更多的钱。估计在2万亿到四万亿人民币之间。
北京的官员们去年开始软化态度。他们指示银行向数十家他们认为足以列入政府“白名单”的房地产公司提供贷款和其他融资。
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